¿Qué Está Causando el Mal Aliento?

Nos ha pasado a todos nosotros en algún momento u otro. ¿Hay algo que podamos hacer mantener  el mal aliento en la raya? De acuerdo con la Asociación Dental Americana, conociendo lo que lo produce podemos reducir el riesgo.

La halitosis o mal aliento, es provocado por muchas cosas, y por lo general comienza en la boca. Mala higiene oral permite que las partículas de alimentos se acumulen en la superficie de la lengua, entre los dientes o a lo largo del tejido gingival (encía) que rodea los dientes. Naturalmente tenemos  bacterias en la boca que luego descomponen las partículas de alimentos, se liberan de las sustancias químicas que tienen un olor fuerte.

La saliva lava las partículas de comida de la boca. Las personas con la boca seca se encuentran en un mayor riesgo de sufrir de mal aliento. Algunos medicamentos, respiración bucal y el tabaquismo contribuyen a la boca seca.

Las infecciones en la boca, como caries dentales (caries dental), la enfermedad periodontal (de las encías), dolores relacionados con otras condiciones pueden contribuir al mal aliento. Las heridas quirúrgicas (de dientes extraídos, por ejemplo) también pueden ser una fuente de la halitosis.

La película bacteriana llamada "placa" que se produce naturalmente en la boca se puede acumular si no se elimina regularmente a través de buenas prácticas de higiene oral. Bacterias de la placa desprenden un olor que afecta a la respiración.

La dieta es regularmente culpable del mal aliento. Los alimentos como el ajo y la cebolla pueden obstruir la respiración. Una vez que se digieren los alimentos, los productos químicos que causan el olor pueden ser absorbidos en el torrente sanguíneo y de allí a los pulmones, los productos químicos producidos luego se exhala. Las dietas altas en proteínas y azúcar también han sido asociados con el mal aliento.

El mal aliento puede ser un subproducto de ciertas condiciones de salud. Puede ser consecuencia de infecciones en la nariz, la garganta o los pulmones, sinusitis crónica, goteo post-nasal, bronquitis crónica, o alteraciones en su sistema digestivo.

La mejor arma que tiene en la lucha contra el mal aliento es la higiene oral. El cuidado de la boca le ayudará a limitar los residuos de comida y la acumulación de placa reduciendo  el riesgo de desarrollar caries y la enfermedad periodontal.

La ADA recomienda el cepillado dos veces al día con una pasta dental que contenga flúor y limpieza entre los dientes una vez al día con un limpiador interdental como la seda dental. Cepille su lengua, también, para eliminar las bacterias que contribuyen a los malos olores (especialmente en parte posterior, donde la mayoría de estas bacterias se encuentran). Si usa prótesis removibles, sacarlos por la noche y lavarse a fondo con un limpiador de dentadura antes de utilizarlas en la mañana siguiente. Al elegir productos de cuidado bucal, busque los que muestran el Sello del ADA de aceptación y su garantía de que se han cumplido los criterios de la ADA de seguridad y eficacia.

Si el mal aliento proviene de la boca seca, considere masticar chicles sin azúcar o chupar caramelos sin azúcar para estimular el flujo salival. También hay salivas artificiales en el mercado que pueden ayudar.

Hable con su dentista acerca de sus preocupaciones por  el mal aliento. Una historia clínica completa y una lista de los medicamentos y suplementos que usted esté tomando puede ser útil para determinar si la causa del mal aliento se localiza en la boca o si se trata de una enfermedad sistémica, en cuyo caso es posible que deba consultar a un médico. Si sus problemas respiratorios se deben a una causa oral, su dentista puede trabajar con usted para desarrollar un plan de tratamiento que reduzca al mínimo el olor. Esto podría incluir el raspado de la placa de la lengua, con un enjuague bucal antibacteriano especial o ambas cosas. Encuentre información sobre el mal aliento y otras enfermedades orales y dentales en el sitio web del consumidor de la ADA, MouthHealthy.org.

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